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Trastorno del Sueño

La melatonina es una hormona del cuerpo que juega un papel importante en el sueño. La producción y liberación de melatonina en el cerebro está relacionada con la hora del día, es decir que aumenta cuando está oscuro y disminuye cuando hay luz. La producción de melatonina disminuye con la edad.

La melatonina también está disponible como suplemento, generalmente como tableta o cápsula oral. La mayoría de los suplementos de melatonina se elaboran en un laboratorio.

Las personas normalmente usan la melatonina para trastorno del sueño, como insomnio o desfase horario.

Trastorno del Sueño

La melatonina es una hormona del cuerpo que juega un papel importante en el sueño. La producción y liberación de melatonina en el cerebro está relacionada con la hora del día, es decir que aumenta cuando está oscuro y disminuye cuando hay luz. La producción de melatonina disminuye con la edad.

La melatonina también está disponible como suplemento, generalmente como tableta o cápsula oral. La mayoría de los suplementos de melatonina se elaboran en un laboratorio.

Las personas normalmente usan la melatonina para trastorno del sueño, como insomnio o desfase horario.

Evidencias

La investigación sobre el uso de melatonina para afecciones específicas muestra lo siguiente:

  • Trastornos del ritmo circadiano de sueño-vigilia en personas ciegas. La melatonina puede ayudar a mejorar estos trastornos en adultos y niños.
  • Fase del sueño retrasada (trastorno del ciclo de sueño-vigilia, con fase tardía). En este trastorno, el patrón de sueño se retrasa dos horas o más que un patrón de sueño convencional, lo que genera que te duermas más tarde y te despiertes más tarde. Las investigaciones muestran que la melatonina reduce la cantidad de tiempo necesario para dormirse y adelanta el comienzo del sueño en adultos y niños con esta afección. Habla con el médico de tu hijo antes de darle melatonina.
  • Insomnio. La investigación sugiere que la melatonina podría reducir levemente el tiempo que se tarda en conciliar el sueño, pero sus efectos sobre la calidad del sueño y el tiempo total de sueño no están claros. La melatonina podría ser más beneficiosa para los adultos mayores que podrían tener deficiencia de melatonina.
  • Desfase horario. La evidencia muestra que la melatonina puede mejorar los síntomas del desfase horario, como el estado de alerta y somnolencia durante el día.
  • Trastorno del sueño por el trabajo por turnos. No está claro si la melatonina puede mejorar la calidad y la duración del sueño durante el día en las personas cuyo trabajo les requiere trabajar fuera del horario tradicional de la mañana a la noche.
  • Trastornos del sueño en niños. Pequeños estudios sugieren que la melatonina puede ayudar a tratar alteraciones del sueño en niños con varios tipos de discapacidades. Sin embargo, se suelen recomendar buenos hábitos a la hora de acostarse como tratamiento inicial. Habla con el médico de tu hijo antes de darle melatonina.

En general es segura

Probablemente tu cuerpo fabrica suficiente melatonina para sus necesidades generales. Sin embargo, la evidencia sugiere que los suplementos de melatonina promueven el sueño y son seguros para su uso a corto plazo. La melatonina se puede utilizar para tratar la fase retrasada del sueño y los trastornos del ritmo circadiano de sueño-vigilia en los ciegos y proporcionar cierto alivio al insomnio. Trata la melatonina como lo harías con cualquier pastilla para dormir y úsala bajo la supervisión de tu médico.

En general es segura

Probablemente tu cuerpo fabrica suficiente melatonina para sus necesidades generales. Sin embargo, la evidencia sugiere que los suplementos de melatonina promueven el sueño y son seguros para su uso a corto plazo. La melatonina se puede utilizar para tratar la fase retrasada del sueño y los trastornos del ritmo circadiano de sueño-vigilia en los ciegos y proporcionar cierto alivio al insomnio. Trata la melatonina como lo harías con cualquier pastilla para dormir y úsala bajo la supervisión de tu médico.

Se han observado resultados variados especialmente con el uso de melatonina para el tratamiento del insomnio relacionado con el trabajo por turnos o el insomnio típico que se presenta con la edad. No sólo muchos estudios han fracasado en encontrar que la melatonina sea útil, aquellos estudios con resultados positivos encontraron beneficios ampliamente variables; por ejemplo, algunos estudios encontraron una disminución en tiempo para quedarse dormido, pero ningún cambio en el sueño durante toda la noche, mientras en otros estudios encontraron lo opuesto. Estas diferencias no han llevado un seguimiento de la dosis o del tipo de melatonina de alguna manera obvia, haciéndolas un tanto sospechosas.

 

Existe alguna evidencia que indica que la melatonina podría ofrecer otros beneficios, incluyendo disminución de la ansiedad, tratamiento de los síntomas de disquinesia tardía y la cefalea en brotes. También la melatonina ayuda a tratar Trastorno Afectivo Estacional, el cual causa depresión y muchos otros síntomas en los meses de invierno donde las noches son más largas. Además, se han presentado otras numerosas afirmaciones que se hacen sobre los beneficios de tomar dosis altas de melatonina, para combatir el cáncer, extender las expectativas de vida y tratar la fibromialgia. Actualmente, se están llevando a cabo algunos estudios que se relacionan con estas afirmaciones, pero no se ha encontrado ninguna evidencia científica concreta que demuestre estos últimos efectos.

Se han observado resultados variados especialmente con el uso de melatonina para el tratamiento del insomnio relacionado con el trabajo por turnos o el insomnio típico que se presenta con la edad. No sólo muchos estudios han fracasado en encontrar que la melatonina sea útil, aquellos estudios con resultados positivos encontraron beneficios ampliamente variables; por ejemplo, algunos estudios encontraron una disminución en tiempo para quedarse dormido, pero ningún cambio en el sueño durante toda la noche, mientras en otros estudios encontraron lo opuesto. Estas diferencias no han llevado un seguimiento de la dosis o del tipo de melatonina de alguna manera obvia, haciéndolas un tanto sospechosas.

 

Existe alguna evidencia que indica que la melatonina podría ofrecer otros beneficios, incluyendo disminución de la ansiedad, tratamiento de los síntomas de disquinesia tardía y la cefalea en brotes. También la melatonina ayuda a tratar Trastorno Afectivo Estacional, el cual causa depresión y muchos otros síntomas en los meses de invierno donde las noches son más largas. Además, se han presentado otras numerosas afirmaciones que se hacen sobre los beneficios de tomar dosis altas de melatonina, para combatir el cáncer, extender las expectativas de vida y tratar la fibromialgia. Actualmente, se están llevando a cabo algunos estudios que se relacionan con estas afirmaciones, pero no se ha encontrado ninguna evidencia científica concreta que demuestre estos últimos efectos.

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